オーブリー・ハフ Aubrey Huff 〜Baseball Junkie〜

ブログ存続のための寄付を募集しております

オーブリー・ハフ (Aubrey Huff)
(1976-)
Baseballer
Position:Utility
Threw/Batted:R/L
Height:197cm Weight:102kg

Stats

ハフの父親は電気技師で、変わり者のこの男にしては平凡なごく一般的な中流家庭であった。しかし、その父親が6歳の時に職場で事件に巻き込まれて殺された。ハフはリビングで大好きなトランスフォーマーを見ている時にそのニュースを聞かされた。大人になってハフは父の名前とトランスフォーマーのタトゥーを身体に彫った。

やがてハフは野球に興味を持った。アメリカの中流家庭なので家には広大な庭があり、ハフの母親は高価なナイター設備を庭に設置した。夫の二の舞を避けたかったのだ。

その甲斐あってハフは野球だけでなくバスケットでも活躍。バーノン大学に進学し、ここでの活躍が認められて3年次からはマイアミ大学へ転校。最終学年では打率.412を記録し、オールアメリカンに選ばれた。今でもこの打率はマイアミ大学のレコードである。

1998年にドラフト5巡目でタンパベイ・デビルレイズ入り。マイナーで早くから頭角を現し、2000年には故障したヴィニー・カスティーリャの代わりとしてメジャーデビュー。

2001年はマイナーで開幕を迎えたものの、カスティーリャがチームを去ったことで再昇格を果たし、更にシーズン途中に後に横浜ベイスターズでプレーしたスティーブ・コックスの故障を受けてファーストへコンバート。更にコックス復帰以降はDHに回った。以後ハフはチームの都合でポジションを転々とすることになる。

2002年もマイナースタートだったが、早くに昇格して打率.313、チームトップの23HRを打ちブレイク。2003年は外野も経験し、外野手としてリーグワーストの6失策を喫したものの、ポジションをコロコロ変えながら34HRを記録。

上手とは言えないがあちこちを守れ、ややムラがあるが長打力があり、地元の大学でスター選手だったハフは弱かった当時のデビルレイズにとってかけがえのないスタープレイヤーであった。

2005年にはフレッド・マグリブが打ち立てた通算本塁打の記録を早くも塗り替えたが、この男は変わり者で扱いにくかった。2006年には故障と不調が重なり、シーズン途中にトレードでヒューストン・アストロズに移籍。シーズン終了後にFAになり、今度はボルチモア・オリオールズに移籍した。

オリオールズはハフも気に入っていたようで、移籍初年度の2007年にはサイクルヒットを達成。更にこの試合で通算1000安打と200二塁打を一気に達成。翌シーズンは背番号をデビルレイズ時代の同僚で、オフに心臓疾患で急逝したジョー・ケネディの背負っていた”17”に変更。以後引退までこの番号でハフは通した。

ケネディが神様に口利きしてくれたわけではあるまいが、このシーズン打率.304、32HR、108 打点の大活躍でDHとしてシルバースラッガー賞を受賞するとともに、最優秀DHに与えられるエドガー・マルチネス賞も受賞。

しかし、オリオールズもハフの扱いには手を焼いた。2009年シーズン途中にデトロイト・タイガースへ放出され、シーズン終了後には単年300万ドルの契約でサンフランシスコ・ジャイアンツに移籍した。

これまでプレーオフに縁のない選手人生を送ってきたハフだったが、ジャイアンツでは主に一塁を守って打率290、26HR、86打点と活躍。ハフははじめてのプレーオフにゲン担ぎとして赤いTバックを愛用して臨み、見事チームの半世紀ぶりの世界一に貢献。以後ハフにはファンから赤いTバックが続々と届くようになった。

3年2000万ドルの大型契約を結んで臨んだ翌シーズンは妻の誕生日の6月2日に3HRを打つ大活躍こそあったものの、シーズンわずか12HRに終わる不本意な結果に終わり、オフには妻と離婚してしまった。ハフは「女は金のために結婚する」と吐き捨て、以来女性を敵視するようになった。

翌シーズンは急遽セカンドを守る珍しいシーンがあったが、もっぱら代打でプレーするにとどまり、チームは2度目の世界一に輝いたもののハフはプレーオフで9打数1安打と全く振るわず、ジャイアンツはハフに見切りをつけて契約をバイアウト。結局これを最期に現役を引退した。

引退後はカレッジの解説者に就任したもののすぐに辞任。以後はハイスクールのコーチをしたり、現役復帰を画策したり、自殺を企てたり、”Baseball Jankie”という本を出したりと、不思議な人生を送っている。

近年はTwitterで政治的な発言をしては炎上を繰り返し、ジャイアンツでMLB初の女性コーチに就任したアリッサ・ナッキンをこき下ろしてジャイアンツの記念セレモニーから閉め出されたりと、奇行には拍車がかかる一方である。

コメント